Top des 5 visites originales incontournables des Îles de Guadeloupe

 

Si je vous dis « Îles de Guadeloupe » à quoi pensez-vous ? Je mettrais ma main à couper qu’immédiatement vous pensez aux plages paradisiaques des Caraïbes et aux délicieux cocktails que vous rêvez de déguster ! Superbe image me direz-vous, et je ne peux qu’être d’accord, ça fait rêver. Ce qui fait encore plus rêver, c’est tout ce à quoi vous ne pensez pas, toutes les richesses dont vous ignorez l’existence.

Nous vous proposons aujourd’hui de découvrir notre top 5 des visites pour découvrir les îles de Guadeloupe.

  1. Le parc archéologique des roches gravées

Les îles de Guadeloupe ont une histoire riche et la preuve se trouve dans la région de Trois-Rivières sur Basse-Terre. Le Parc archéologique des Roches Gravées est une rare reconnaissance de la civilisation amérindienne. On y trouve des pierres gravées et plus de 200 dessins d’Indiens Arawak datant de plus de 1500 ans. Petit plus ? Cette petite perle est gérée et guidée par les locaux !

Partez à la découverte de ces roches au sein d’un jardin à la végétation luxuriante où vous pourrez admirer des plantes typiques des Caraïbes ! Amusez-vous à les reconnaître, calebassier, manioc, ricin, cacaoyer ou encore vétiver sont au rendez-vous !

– l’entrée y est gratuite

– Vous pouvez déguster des fruits exotiques, une expérience gustative très ludique pour vos enfants !

-Ce n’st qu’à 9 minutes du Jardin Malanga.

 

  1. Le cimetière de Morne-à-l’eau

Morne-à-l’eau est une petite commune de Grande-Terre connue pour son cimetière. Bizarre de visiter un cimetière me direz-vous ? Et bien sachez que la commémoration des morts dans la culture Créole est bien différente de celle en métropole ! A la Toussaint, les familles se réunissent pour passer du temps avec leurs défunts et se remémorer les bons moments et les souvenirs qu’ils ont partagés avec eux, ainsi la tristesse alterne avec la bonne humeur et le bonheur de retrouver sa famille et de partager ses souvenirs.

Ce cimetière est surement l’expression de l’importance de rendre hommage à ses défunts et de maintenir leur souvenir vivant. Ce ne sont pas des tombes en granit ou en marbre qui se dressent devant vous mais bien de véritables maisonnettes ! Certaines familles ont même fait appel à des architectes ! Ces sépulcres sont tous décorés avec soin de carreau en damier noir et blanc. Pourquoi ces damiers ? Personne n’en a vraiment l’explication mais plusieurs hypothèses existent !

Ce cimetière est, depuis 2015, inscrit comme monument historique français au même titre que celui du Père Lachaise à Paris, croyez-mois, il vaut le détour.

 

  1. Plongez dans les saveurs de la cuisine créole !

La Guadeloupe est une île gourmande, vous embarquez pour un délicieux voyage culinaire. La gastronomie créole est un cocktail exotique unique au monde. Prenez un peu de cuisine française, un peu de culture africaine, ajoutez une pincée de cuisine chinoise, mélangez le tout avec des saveurs indiennes et HOP, on se régale.

Voici quelques plats qui me semblent incontournables :

  • Le Bokit, c’est un sandwich dont la particularité est qu’il est frit ! (Vous pouvez trouver un stand littéralement à tous les coins de rue)
  • Les Accras de morue antillais, le nom parle de lui-même, à l’apéro ou en accompagnement c’est toujours délicieux
  • Découvrez également d’autres plats traditionnels créoles comme la chiquetaille de morue, la fricassée de lambis ou les homards dombrés, le bébélé et bien d’autres.

 

  1. Faire l’ascension du Volcan de la Soufrière

Affectueusement surnommé “vié madanm la”, le volcan de la soufrière est situé sur Basse-Terre et, lorsque le ciel y est dégagé, offre de merveilleux panoramas sur la forêt tropicale et l’océan. 

Une balade à faire bien chaussé de ses basquettes pour profiter au maximum de la richesse de ses chemins. Arrêtez vous pour pique niquer (n’oubliez pas de ramasser vos déchets en partant, la nature est plus belle lorsqu’on la respecte), vous baigner dans les bains jaunes ou découvrir quelques unes des nombreuses cascades.

Une fois au sommet, vous serez récompensés de vos efforts par une vue à couper le souffle.

Une chose est sûre, cette balade vous donnera un aperçu des joyaux que renferment les îles de Guadeloupe et vous vous coucherez des étoiles plein les yeux !

 

  1. Les activités aquatiques pour du sport et du fun dans vos vacances dans les îles de Guadeloupe !

Qu’on soit amateur d’adrénaline ou pas du tout, la mer offre une multitude d’activités (ou non activité…. 😉 ) 

Pour les amateurs de Surf, nous vous conseillons vivement le spot de Saint François, la vague y est bien nette et droite dû aux coraux des fonds. Pour les plus expérimentés, ce sera plutôt le spot du Moule, selon la puissance de la houle, la vague peut correspondre à tous les niveaux de surfeurs et vous garanti de passer un très bon moment ! Attention cependant au reef en entrant et en sortant !

Evidemment, tous les sports nautiques sont proposés dans de nombreuses bases nautiques, kayak, paddle pour les plus calmes, kite surf, wind surf, toutes les planches sont praticables ! 

Pour les moins sportifs et les familles, les îles de Guadeloupe offrent également aux yeux et à la baignade de nombreux lagons ! Saviez-vous que le lagon de Saint-François était classé comme le 6e plus beau lagon du monde par le Petit Futé ?! On note également la beauté du lagon de Saint-Anne bordé par une immense plage. Ses eaux protégées par une barrières de corail sont peu profondes, enfilez votre masque et vos palmes, vous pouvez y observez une multitude de poissons multicolores !

 

 

 

 

 

 

Les Saintes, Terre-de-Bas

Les Saintes, Terre de Bas
Les Saintes, Terre de Bas – Guadeloupe

Wild and frozen in time

Much less visited than its sister island, Terre-de-Bas is the second inhabited island by size in the Les Saintes archipelago with about 2000 inhabitants, mostly concentrated on 2 villages: bourg of Grande-Anse and bourg of Petite-Anse. Terre-de-Bas, with its mountains peaks and cliff drop looks keeps an overall wild and natural theme that seems to have frozen in time. The main activities in the island are fishing and local handcraft like the famous Salako, a manmade hat from the island that looks like the hats you can find in Vietnam.

Les Saintes, Terre de Bas
Les Saintes, Terre-de-Bas – Guadeloupe

Les colors of Mother Nature

If you love Nature, you will fall in love with Terre-de-Bas! Whether you like to spend time on the beach or rather take a deep in the ocean and snorkel or deep dive, you will find you elements there. For the hikers and people who likes to explore the ground, you will be able to hike many paths into the wild nature of the island. There are for main hiking paths in the island ([the Cliff hike] Trace des Falaises, [hike about the pond] Trace du dessus de l’Etang, [hike at the pond shore] Trace du pied de l’Etang and [the Hill hike] Trace du Morne). All the hiking paths meet at the center of the island where you will be able to have a broad view of the region and get familiar with the area with the large map display at the “Citerne” location. From the top, a unique sightseeing spot overlooking Guadeloupe with a clear view of the islands of Marie Galante, Desirade and Dominica! As you will go through those hiking paths, you will be able to appreciate the wide array of bright colors that Mother Nature displays, from the warm colors of the savanna to the deep intense green of the rain forest balanced with the nuances of blue between the sky and the ocean! Whether you are an avid hiker or it is your first time, you will find the hiking path that will meet your needs. Novice will be able to engage on the 45 minutes hiking path while the expert can walk onto the cliff hiking path for a 3 hour of pure fun!

Neither to say, you will need good comfortable shoes to adventure on those paths along with enough water and a good sunscreen protection.

Grande Anse beach is the famous spot in the island with a ¾ mile of white pristine sand and coconut trees but you will not meet a lot of people there; swimming is not recommended at this location as the beach is facing the ocean with very strong waves but still is a great location to relax on the sand, get a nice tan while listening to the waves breaking up on the shore. Only 10 minutes from the ferry dock, this location is easily reachable.

Plongée sous marine aux Saintes
Diving – Les saintes, Terre-de-Bas 

Unique spot of deep diving!

Grande Anse beach is the famous spot in the island with a ¾ mile of white pristine sand and coconut trees but you will not meet a lot of people there; swimming is not recommended at this location as the beach is facing the ocean with very strong waves but still is a great location to relax on the sand, get a nice tan while listening to the waves breaking up on the shore. Only 10 minutes from the ferry dock, this location is easily reachable.

For the avid divers, Grande bay beach is the way to go! It is a small beach with black sand carved into a lush vegetation. Make sure to get your equipment ready and use fins to be able to keep up with all you will have to see underwater as it has a very rich fauna and flora.

If you are looking for swimming location with quiet waters, you will go for this small black sand beach near by the fisherman wharf. This beach is exposed on the Caribbean Sea side and is an ideal location for a great swim with quiet waters.

Pêcheurs des Saintes
Les pêcheurs de Terre de Bas – Les Saintes

The best fishersmen in Guadeloupe

The fisherman in Terre-de-Bas are known to be the best in their category in the archipelago of Guadeloupe! You will need to be there when they come back from the sea after a long day at large!

Les Saintes, Terre-de-Haut

Baie des Saintes
La Baie des Saintes, Terre de Haut

La baie des Saintes

2 of the islands are populated: Terre-de-Haut and Terre-de-Bas. It is worth a trip there! Jump onto the ferry leaving from the Capital Point a Pitre, St Francois or Trois Rivieres.

Le tourment d'amour, spécialité des Saintes
Spécialité Saintoise : le tourment d’amour

Le tourment d’amour

A quick boat trip and you will reach the wharf where the Tourment d’Amour is offering you the local delicacy of the island: a cute little pie made of sponge cake with shredded coconut, a pinch of lime zest, a touch of vanilla and a taste of cinnamon sprinkle. The recipe came from the tradition of the fishermen wives preparing daily this delicacy for their husbands coming back from work after a long day of labor at sea, giving them a taste of home, sweet home

Terre-de-Haut island is a paradise where no cars are allowed (except electric cars); you can walk all over the island or rent a bicycle or mini scooter to discover the island.

Vue du Fort Napoléon - Les Saintes
Scenic view onto les Saintes from Fort Napoléon (Napoleon Fortress)

Napoleon Fortress

Napoleon fortress, the only fortress where we ever heard a gun shot! Fort Napoleon was mostly used as a jail then was converted into a museum dedicated to the lifestyle of the islanders. Surrounding the fort, you will be able to walk through the botanical garden following the custom guard path where the vigils were protecting the island and looking for invaders and smugglers.

On the top, a breathtaking view overlooking the island of Cabrit holding the vestige of the Josephine fortress, but also the Guadeloupe islands, Dominica and Marie Galante islands.

Maison bateau d'Adolphe Catan
Maison bateau d’Adolphe Catan

The Boat house d’Adolphe Catan

An interesting construction of a house shaped as a boat that was built by Guadeloupian photographer Adolphe Catan in 1942. The building was donated to the town of Terre-de-Haut as a residence for the doctors in the islands in 1955.

Plage de Pompierre, Les Saintes
Terre de Haut – Plage de Pompierre

Pompierre beach

Probably the best beach in the island. Pompierre beach is naturally protected by a rocky barrier which provides a quiet beach perfect for swimming with family and kids. 1500 feet of white sand beach with shade areas provided by the coconut trees and the Paletuvier trees along the beach. It is also the favorite beach for the local iguanas and they will come to you as they are used to share the beach with humans.

Le Pain de Sucre, Les Saintes
Le Pain de Sure – Les Saintes

The famous sugar loaf

Famous beach fitting perfectly in a postcard moment, this is a landmark in the island! It will take you about 45 minutes walking to reach this famous location unless you rent a boat and reach the beach from the ocean. Ideal location for snorkeling with lots of colored fishes and smashing corals, a lot of local sailors Anker nearby this beach for a day to relax.

Plage de Crawen - Les Saintes
Wild beach – Les Saintes

Wild Crawen bay

Another dream location is Crawen, bay, a little wild beach far away from the town where you will feel like Robin Crusoe on his deserted island. This area is a great spot for snorkeling with a large variety of fishes and magnificent corals. Wait for the sunset before you leave as it is one of the best in the island.

But there is more to Terre-de-Haut with lots of charming little beaches like Anse Rodrigue or Anse du Figuier for example.

Débarcadère de Terre de Haut
Arrivée à Terre de Haut, Les Saintes

Take your time to discover the island

Ideally, you will need 2 days to truly embrace the island life at Terre-de-Haut; it will give you enough time to discover all the magic corners of the island, explore the villages with their colorful architecture, meet with the fisherman and the local market and enjoy the island lifestyle.